17.1.07

The Good, The Bad and The Queen – 倫敦新夢幻組曲

自從03年大碟”Think Tank”的製作以後,Blur成員一直對隊結他手Graham Coxon的離隊感到甚為無奈,茫然若失,成員間似乎提不起勁再聚首創作,以至最近盛傳的Blur新大碟一直只聞樓梯響。另一方面,這位Blur主音Damon Albarn,繼他的卡通樂隊Gorillaz大熱之後,亦有意推出自己的Solo大碟,但過程中竟然意外地催生出The Good The Bad and The Queen這隊夢幻組合的首張作品。

06年7月,Damon (上圖右二)已說過自己將會製作Solo大碟,並與前英倫樂隊Verve的結他手Simon Tong合作,此子可說是暫時代替了Graham在Blur裡的位置,Simon Tong(上圖左一)亦曾與Blur一同參與”Think Tank”的製作及巡迴演出,更在Gorillaz的大碟”Demon Days”裡貢獻他的一手結他,可說是與Damon合作無間。另外,更令人嘖嘖稱奇的是大碟將會由音樂怪傑Danger Mouse負責監製、混音。本名Brian Burton的「危險老鼠」,經典之作莫過於在04年,將Beatles 1968年的大碟”The White Album”,與Jay-Z 03 年的「告別作」”The Black Album”作sampling的混合,製作出”Grey Album”,技驚四座,同時他的才華亦吸引了Damon的注意,而Danger Mouse其後亦成為Gorillaz的另一主腦。

好了,夥拍昔日舊拍檔,並前往尼日尼亞錄製大碟,眼看Damon的Solo大碟將會成事,但一向鬼主意多多的Damon卻臨事變卦,決意另組一隊樂隊創作新碟,遂與Danger Mouse一同找來另外兩位知名音樂人。當中成員有黑人鼓手Tony Allen(上圖右一),他的鼓技已經接近大師級,擅長以非洲鼓樂節奏 (Afro-Beat) 作基調,再糅合Jazz、Funk、Rock等元素,風格獨樹一幟,曾經是樂隊Fela Kuti的鼓手,對非洲音樂貢獻甚大,而且他跟Damon亦曾合作過;另一位是來自典堂級Punk樂隊The Clash的低音結他手 Paul Simonon(上圖左二),樂迷對他最深印象的,相信是他在The Clash經典大碟”London Calling” 封面上,作勢擊爛低音結他的激情一刻。

好了,圍繞著Damon Albarn、加上Tony Allen、Simon Tong、Paul Simonon、Danger Mouse的強勁組合The Good, The Bad and The Queen,得出來的音樂會變成怎樣呢?


創作重心依然是Damon Albarn,他銳意打造一張圍繞倫敦生活為題材的作品。音樂媒體PitchFork對其同名大碟歌曲風格的形容是少了Hip-Hop元素的Gorillaz;事實上,除了Damon的聲線外,當中已很難找到Blur時期的風格,The Good, The Bad and The Queen帶出的是一份低調、迷幻的英式懷舊Folk-Song味道。Damon和他的歌曲都變得更成熟,整體的團隊形象,四人總是一幅西裝骨骨,頭戴甚有英式韻味的圓頂禮帽,型格之餘,亦跟他們的樂風相配合。The Good, The Bad and The Queen這個隊名只是從大碟的名稱上得來,即是先有碟名,再有隊名,名稱說不定只是臨時性質。

先行單曲” Herculean”由低沉、帶點詭異的鍵琴聲和電子效果作開首,這個令人印象深刻的Intro,成功抓住聽者的注意力,是一首不俗的主打作品;整體曲調營造了懶散、靡爛的感覺,曲、詞亦似表達出對大城市的呆板的工作生活感到厭倦、無力。頹靡感進一步由”History Song”散發出來,貫穿全曲的Lo-Fi結他旋律,加上不經意的scratching的效果,配合Damon低迴的唱腔,編曲和樂器運用都相對精簡、而且唱句短促,充滿孤清、鬼祟的氣氛,末段出乎意料的失控節奏,令整首歌更添戲劇性效果。”History Song”和” Herculean”算是奠定了整張唱片的歌路。再來 ”Three Changes”的迷幻之音,彷似是英國Neo-Psychedelic樂隊The Coral如出一徹的鬼主意;以木結他為基調的”Green Fields”,是一首簡單卻又動人的Folk-song小品。

溫柔的一曲“Behind the Sun”相信對主音Damon來說,是頗難唱好一首歌,尤其現場演出時,總顯得有點唱不上的感覺,當中的真、假音的交替要控制得好,的確不易,但此曲對Damon有另一個意義,他曾在記念音樂偉人John Peel的演唱會上表演此曲,之後亦在Roundhouse演唱會上,再把“Behind the Sun”獻給John Peel。

一首”Northern Whale”,synthesizer效果相當突出而有趣,據Damon在Roundhouse演唱會上所說,”Northern Whale”原本是一首情歌,但他忽然見到泰晤士河 (Thames) 一條鯨魚在翻動,遂令他改變靈感,最後寫了一條關於鯨魚的故事,藉著牠訴說對英國的眷戀和幻想。

Ina tide end town/ Everyone hallucinating on you/ But a northern whale/ Wouldn't leave until all England's tears are done

第二主打曲 “Kingdom of Doom”,副歌旋律搶耳,但依然帶迷幻,述說著一個醉漢對城市的扭曲觀感。

Drink all day/ Coz the country is at war/ Soon your be falling of the palace walls/ I can’t be anymore than I say/ In the flood we all get washed away

大碟結尾曲是點題之作 ”The Good, The Bad, The Queen”, 編曲相當豐富,上半部由優美的鋼琴作開首,配合旋律性強的演唱,下半部曲調加快,演變為急激的純樂器演奏直至結尾。

或許,The Good, The Bad and The Queen未必會長久,相信只是作為Blur或Damon下一張大碟的過渡性作品,但這張大碟的確展現了Damon Albarn (及其他成員)的無窮創作力,為樂迷帶來一張滿載新鮮感的獨立搖滾作品。


Herculean (live) - The Good The Bad And The Queen


參考連結:

Myspace (內附全碟試聽):

http://www.myspace.com/thegoodthebadandthequeen

Official Website:

http://www.thegoodthebadandthequeen.com/

4 則留言:

龍崎醫生 說...

果然是一篇認真的製作,從damon的一點歷史入題至the goo the bad and the queen的開始,非常流暢。對各成員的資料可以說是做足了功課。歌曲推介部份亦寫得很好。

令我也有點兒想買來聽聽 ;)

psychopath 說...

Hihi Kelvin,

我呢個禮拜放工後會去tomlee 買飛了﹐唔知你買左未呢? 680我唔會完全考慮lu..我唔對Muse好狂熱.. 你會買邊隻飛?

Godspeed 說...

終於買左番黎聽,
80's Life,真令人懷念那個盡是美好的八十年代.最喜歡都係最尾一曲 The Good, The Bad & The Queen

Damon L 說...

板主,不知何解第一次連結到這裏後,ie彈出個pop up話有d野未裝,我未有理會之下繼續瀏覽,現在不能進入主頁(空白一片),只能從google search個blog既名稱,以頁庫存檔連結進入...不知問題在哪?????

我都會睇muse,買左380飛