30.9.11

走出民謠: Bon Iver



Folk音樂就像一個大溶爐, 任你添加不同的音樂元素進去, 都可以自成一格, 不用說有流行味強的Folk-pop, 加點實驗性質成了Free-folk, 加點電子成了近年流行的Folkatronic, 一個人也可以斯人獨憔悴地表達情感, 給他full-band陣容歌曲也可以變得熱鬧豐富, 不同人也會有不同演釋,而且很多時都反映了創作者的心路歷程。



Bon Iver是由創作主腦Justin Vernon所帶領的folk-rock樂隊,2007年, Justin Vernon不但經歷了感情的挫折, 而且肝病不幸在那時折磨著他的身體, 心情走進低谷的他不惜遠離繁喧, 隱居深山, 把大部份精神寄托在音樂創作上, 他首張作品“For Emma, Forever Ago”(上圖)就在這種殘酷的背景下誕生, 這張作品令人感到他把一切感情和專注都寄託在裡面每首歌裡, 歌曲散發出的淡淡哀愁是如斯令人動容, 音樂上他亦開始探索當ambient音樂遇上folk-rock的種種可能性。可能連Justin Vernon本人之前都沒料到這張作品為他們帶來幾乎一面倒的好評, 而Bon Iver這個名字在folk-rock圈裡亦迅即受到廣泛注目, 其後更被著名廠牌4AD收歸旗下, 並把這張成名作帶到英國巿場。



載譽而來, 今年他們推出了第二張full-length作品(下圖), 這次押上樂隊名字作為碟名, 足證Bon Iver對這張作品有一定信心, 大碟原名叫 “Letters For Marvin”, 後來才改成”Bon Iver”, 改碟名可能暗示了樂隊想擺脫前作那種斯人獨憔悴的個人化風格, 希望有個全新的創作方向, 事實上這張作品比上那張的確有過之而無不及, 他們再一次定義了極具個人特色的folk-rock風格。 人紅自然吸引不少樂手想跟他合作, Bon Iver已擴展為四人樂隊, 而在錄製同名大碟時亦請來了不少名樂手助陣, 包括活躍於indie圈, 亦曾為Arcade Fire效力過的色士風手Colin Stetson, 和弦樂編排家Rob Moose。



陣容頗大了的Bon Iver, 歌曲層次亦更見豐富, 但絲毫沒有減退其ambient的取向, Justin Vernon在談到他的新作時, 亦不違言這張作品不是由傳統folk-rock作創作起點, 他在接受Pitchfork訪問時說道:

“I don't find inspiration by just sitting down with a guitar anymore.”
"I wanted to build a sound from scratch and then use that sound to make the song."

這亦表明這張同名作品將會以非結他為主導的創作理念, 加上Justin Vernon本身也是一名出色的監製, 所以可以預料到他在聲響運用上會有其獨特風格。

新作開首一曲”Perth”已經先聲奪人, 在軍鼓的帶動下, 表現了Bon Iver少見的激昂。 之後精緻的”Minnesta WI”, 歌曲走向忽動忽靜, 有令人耳不暇給的編曲。 驚喜過後, Folk-rock樂章“Holocene”以木結他奏出出淡淡的愁緒, 重拾了他們在首張大碟裡最動人時刻, 而此曲可說是全碟的亮點之一。MV也拍得很唯美,值得一看。



簡單清爽的一曲”Tower”, 充滿著美式folk-rock情懷, 在弦樂的配襯下, 歌曲顯得格外優美。 中段兩曲”Hinnom, TX”, “Wash”, 是整張大碟氣氛最低迴的一刻, 當中“Hinnom, TX”只用簡單的電子聲底, 再搭配兩把聲線, 一揚一抑, 很深邃, 亦充份突出了Justin Vernon脆弱而迷人的聲線。 靜態的一面的Bon Iver不其然令我想起Post-rock班霸Sigur Ros, 我想當Sigur Ros轉玩folk-rock的時候, 大概也會如此美不勝收吧。 陣容擴展了的Bon Iver整體反而造得比前作更靜, 而且很懂得在製造Ambient氣氛時取捨樂器, 應奏則奏, 歌曲的靜態和動態地方都掌握得恰到好處, 足證主腦Justin Vernon的監製功力。

“Calgary”滿載動人旋律, 算是全碟最為明快的一首歌, 而編曲由電子到搖滾樂, 推進得相當圓滑流暢, 漸感開揚, 聽得令人心曠神怡。



全碟唯一有點格格不入的是最後一曲”Beth/Rest”, 他的聲線處理加上有點俗氣的電子琴, 聽起來像是一首老舊的八九十年代的流行曲, 與全碟的主題氣氛有點不太相襯, 算是一個小小缺憾。
整體而言, Bon Iver的同名大碟雖然比上一張” For Emma, Forever Ago"少了有機性,電氣化了不少, 但歌曲編排很流暢, 音樂的細緻位亦處理得很有心思, 令作品耐聽度提高了不少. 最重要的是感情依然很真摯動人。

在寂寥的夜晚, 聽著Bon Iver新作, 我再次被感動了, 像與他一起忘記有過的傷痛, 走一趟觸動心靈的音樂旅程。

[評分: 9/10]

刊於 Mugazine 摩格聲 香港網上音樂雜誌 Vol.18
.

2 則留言:

龍崎醫生 說...

呢張碟聽上來好靜,好舒服,一如心靈雞湯,絕對要推介

Noise Kelvin 說...

對, 是心境上的舒服,我想他們是屬於治愈系的FOLK音樂吧。