14.5.14

My top 10 albums of 2013

10.The Flaming Lips - 《The Terror》

Genre: Indie-rock
鬼主意多多的美國獨立樂隊The Flaming Lips每張作品總能予人驚喜,繼上一張《Embryonic》大玩原始野性的地下搖滾風格後,這張《The Terror》則帶聽眾由熱帶森林跳進未來時空。音樂上,似是他們的經典作《Yoshimi Battles the Pink Robots》的延伸,就連全碟第一句歌詞"There's a little spaceship/Hiding in the clouds"都像是與前作有所連繫,暗示新的故事亦隨之展開。The Flaming Lips的音樂喜歡用上不少合成器音效,加強他們瘋狂而富想像力的意境,但《The Terror》所用的電子音效卻很簡約,點到即止,營造了一股蒼白迷幻的氣氛,而且音樂上留白的地方比之前更多,所以即使與經典作《Yoshimi Battles the Pink Robots》一樣充滿濃厚的科幻意境,《The Terror》卻相對比較靜態和疏離,靜態當中隱含了暴風雨來臨前的暗湧,這點在大碟中段更為明顯。然而去到大碟後段,之前凝聚的不安氣氛,隨著搖滾力度的加強而漸減爆發出來,而且越趨向瘋狂,直至最後一曲《Always There...In Our Hearts》表露了The Flaming Lips最荒誕一面後,才結束這趟超現實之旅。
The Flaming Lips在這張大碟堅守了其迷幻搖滾的風骨,音樂概念和氣氛都配合得相當緊密,而且實驗得來又不會過火位,已經來到第十三張大碟,這班音樂頑童依然能帶給樂迷新驚喜,依然值得我們期待下去。

The Terror



09.Haim - 《Days Are Gone》

Genre: Alt. Pop-rock
把流行和另類搖滾給合得順耳圓渾從來都不是件易事,但美國洛杉磯三人女子樂隊Haim卻不可思議地把兩者近乎完美的結合起來。三姊妹不諱言他們對90年代Girl Bands的熱愛,亦同時受到70年代搖滾樂的影響,他們的音樂亦順理成章地找到兩種樂風的薰陶。《If I Could Change Your Mind》、《Days Are Gone》、《Don"t Save Me》等等歌曲雖然表面看來充滿90年代R&B流行味,但卻隱約滲出一點搖滾動能,尤其三女以搖滾手法在現場演繹歌曲時,樂迷就可以看到他們粗獷而真實的另一面。無論歌曲質素和新鮮感,全碟皆十分出色,拿到BBC Sound of 2013第一名,絕對是實至名歸。

If I Could Change Your Mind (XFM Live Session)



08.David Bowie - 《The Next Day》

Genre: Glam-rock
不得不承認薑真的是老的辣,正當很多樂迷以為這位神枱級唱作人事業從高峰漸走下坡,是時候從歷史舞台退下時,睽違了10年後突如其來的這張作品,狠狠地打醒了低估了他的人們。David Bowie在這張作品裡,沒有刻意加進任何新鮮前衛的音樂點子,反而重拾當年事業顛峰時的搖滾風格,與熟識他的音樂監製Tony Visconti擦出了不少創作上的.火花,抒情歌又好,爽勁的Glam-rock又好,每一曲都擲地有聲,大碟歌曲質素故然高,最重要是作品所表現的活力和自信,都令人不敢看輕這位已經67歲的搖滾耆英,正如開首點題曲《The Next Day》歌詞裡一段"Here I am, not quite dying"所大聲宣告的一樣。這張作品或許及不上他70, 80年代的高峰,但卻是公認他90年代後最出色的作品之一。

The Next Day (Explicit)



07.Ducktails - 《The Flower Lane》

Genre: Indie-rock

Ducktails是Indie-pop樂隊Real Estate結他手Matt Mondanile的side project,雖然Real Estate己經在獨立音樂圈裡薄有名氣,但Ducktails這張作品並不特別受到各年終榜單的寵幸。Real Estate那種結合indie-pop和Jangle-pop的清新結他樂風,絕對賞心悅耳,Ducktails則以Real Estate的清新樂風為基調,加上不少復古味道的電子節拍,頓時令歌曲充滿活潑的能量,有時聽得到有迷幻感覺的結他彈奏,有時則聽到法式溫婉浪漫的調子,層次豐盈,而且有種若隱若現的懷舊味道。Indie-pop風格加上法式浪漫風情和復古元素,自問是文青兼樂迷的話,絕對可以因此對號入座。

Letter Of Intent (Official Video)



06.Daft Punk - 《Random Access Memories》

Genre: Electronica/Dance
Daft Punk無疑是電子音樂界舉足輕重的名字,但自從2005年《Human After All》遭遇滑鐵盧之後,這隊法國組合,似乎已經意識到他們那種極具未來感的電子音樂方向已經走到盡頭,既然前無去路,唯有重新出發,向前人取經,邀來不少出色音樂人包括著名結他手Nile Rodgers, R&B歌手Pharell Williams出陣,打造出這張向70年代舞曲致敬的作品,滿載不少Groovy到不得了的復古元素。音樂上沒有以往機械感強烈的節拍,取而代之卻是很人性化和有機性的音樂演奏,Daft Punk很多時只有以Vocoder作唱聲,及彈了不算多的鍵琴,其餘時間則把表演時間交給各樂手。
就算你已經聽膩了「Get Lucky」,大碟裡依然有不少精心打造,並結合懷舊與現代手法的舞曲,《Giorgio by Moroder》以意大利Disco教父Giorgio Moroder的Spoken Words作開首,一路佈以Funky到不得了的電子音樂,後段再加上管弦樂、和最後給合搖滾樂的強勁爆炸力,不同音樂元素撞出耀眼火花,這首長篇作品絕對是全碟最epic、最震撼的一刻。《Within》以柔和的鋼琴配配襯下,Daft Punk以Vocoder唱出一段淡淡的機械戀曲。《Instant Crush》請來搖滾樂隊The Strokes主音Julian Casablanca獻聲,給合了軟性搖滾和電子樂的歌曲,曲調浪漫之中帶點無奈的意味。最後一曲《Contact》以搶耳的Synth-rock為主軸,之後越玩越緊湊,越玩越有勁,那種progressive的編曲手法,更加令聽眾感覺有如過山車般刺激。
大碟裡幾乎每一首歌都有其獨特個性,每首歌都算得上是精品,但有人可能會覺得這種靠金雕玉砌下的Daft Punk音樂,好像脫離了他們自己最擅長的舞曲手法,太過花巧,有點不以為然。在筆者而言他們以往己經給了樂迷最捧的音樂回憶,Daft Punk是時候來個轉變,找尋他們音樂上更多可能性。

Giorgio by Moroder


05.Vampire Weekend - 《Modern Vampires of the City》

Genre: Indie-rock

Vampire Weekend的音樂有種獨特的玩味,風格結合了非洲音樂節拍(Afro-pop)與跳脫的Indie-rock,旋律輕快悅耳,很難令人不愛上他們,而上年的《Modern Vampires of the City》更為他們帶來一面倒的讚譽。整張作品予人很文藝,很有在大城巿生活的感覺,而且她撤底解放了Vampire Weekend骨子裡那種學院派的細膩樂風,形成了他們既趣怪又感性的雙重性格。《Step》是他們前所未有的一首慢歌,亦最能見證他們成長的一曲,調子無比溫婉動人,又帶點文青的黯然神傷,”Every time I see you in the world,/You always step to my girl”,原來說到底是一個「爭女」的故事。《Step》的MV以黑白手法拍攝紐約巿景色,手法有點像Woody Allen電影名作《Manhattan》開首的片段,以最沉實的角度拍出城巿的魅力,而且鏡頭亦相當配合歌曲氣氛。《Diane Young》回復他們神經質的一面,跳脫得近乎瘋狂,心愛的女孩給人"step"過之後,果然是需要發洩一下。筆者最喜歡的《Ya Hey》就完全表現到「他們既趣怪又感性的雙重性格」,一開始正正常常的感性演繹,但卻加入了變聲器的搞鬼腔,與主音對唱著「Ya Hey」,令整首歌更搞鬼,編曲曲折卻又無比順耳,非常耐聽。Vampire Weekend經由這張作品,成功鶴立於紐約獨立圈,而且相信當今沒有一隊獨立樂隊比們更有「紐約」味。

Ya Hey



Step



04.Hammock - 《Oblivion Hymns》

Genre: Instrumental-rock

Hammock的大碟已經連續第三張打入筆者的年終十大,所有他們過往令人動心的音樂元素都能在《Oblivion Hymns》中找到,恢宏而且壯闊的電子聲境,加上弦樂和鍵琴作點綴,平緩的音樂起伏,連樂曲的主旋律都輕得吹彈可破,這些音樂鋪排對Hammock來說無疑駕輕就熟,更吸引的是歌曲不時配上Heavenly Choir元素,令整體效果更為美不勝收,《Then The Quiet Explosion》就是當中一首非常扣人心弦的佳作。

Then The Quiet Explosion



03.The Verse - 《52 Hertz》

Genre: Electronica/Experimental-pop

由鍾成虎,陳建騏,陳綺貞組成的另類電子組合The Verse,玩的是中文音樂世界少聽到的另類法式電子樂,把Downtempo的軟性曲調帶進「實驗室」裡,調出一張極富像力與深度的作品。碟名《52 Hertz》的靈感來自於鯨魚之間溝通時的所用的頻率,既然有如此浪漫的出發點,歌曲當然亦充滿詩意和想像,甚至營造了如夢似幻的超現實意境。《Washing Myself》的音樂由抑至揚,帶領聽眾由深潛的海底,浮到微光的海平面。《Only Love Can》奏出了鬆弛的旋律,彷似流行化了的AIR樂曲,但同樣予人浪漫的感覺。點題之作《52 Hz》以真實的聲波脈脈作為主軸,意境沉潛,真實的聲音與建構出來的音樂交織出一份孤寂感,這種感覺延伸到《周夢蝶》,
「疾行/滅隱,燃燈/寒林,無嘩/無記,能渡/能離,憑空/造境,放手/光明,獨語/獨行,如夢/如寄,蝶/展翅,蝶/埋雪,欲言/又止,蝶/展翅,蝶/埋雪,欲言/又止,化城/來人」
充滿襌意的歌詞與淡然的音樂起了相附相承的效果。《碎形》的音樂有種強烈的舞台感,情緒起伏都比之前的歌曲更大,陳綺貞忽明忽暗的奇異唱法,令歌曲的氣氛更顯得超現實。 《The Verse》基本上是一首很AIR的作品,全曲以很紮實的Downtempo風格吸引聽眾的注意,再配上陳綺貞的獨白,感覺很迷離很誘惑。筆者最喜歡的《犀牛》是以打字機的聲音展開的奇幻文學故事,無論結他和唱的旋律都很有異國風情。最後一曲《快速動眼》,以強勁的節拍一下子把我們由異國夢境拉進一個機械化城巿。
全碟就是這樣令人充滿想像,既有音樂感,又有畫面感,構想大膽之餘,技巧上又能用音樂實現他們的概念,眼高手高,是一張不可多得的實驗佳作。

犀牛



02.Sigur Ros - 《Kveikur》

Genre: Instrumental-rock
比起上一張《Valtari》的氣氛化音樂取向,《Kveikur》對好多人來說無疑是蛻變得面目全非,但對筆者來說這張作品卻是不用花太多心力去適應,因為這隊冰島天團只是回歸了《Agaetis Byrjun》時期(其至更早期)那種偏向黑暗重型的樂風。少了鍵琴手的Sigur Ros,在《Kveikur》裡把重點放到鼓擊上,澎湃的鼓點把音樂打造得有種山欲來的氣勢,再加上低音結他手奏上的強大低音,使聽者幾乎能感受到其撲面而來的聽覺震撼,幾乎每首歌都可算是盪氣迴腸。《Hrafntinna》在神秘鼓擊的帶動下,弦樂加上主音標誌式的聲線,開展了Sigur Ros獨有的史詩式鋪排。雖然大碟的主調好像頗沉重壓抑,但《Ísjaki》和《Stormur》卻是當中最為開揚振奮兩首歌,彷彿你能在黑暗中頓然看到光明一樣,當然這得歸功於主唱部份相對流行的旋律,以及沒有太複雜的編曲變化,可以看得出在巨變之中,Sigur Ros努力想把他們的音樂造得親和一點。激昂過後,最後一曲《VAR》把聽眾帶到一個只有琴音的寂靜境界。

〈Ísjaki〉



01.Darkside - 《Psychic》

Genre: Electronica

Darkside算得上是筆者上年的重大發現,是一場前所未有的聆聽體驗。聽了兩次仍很難找到類似他們風格的樂隊,極其量你可以形容他們是暗黑版AIR,把Downtempo電子樂玩得非常陰沉詭異,無愧他們"Darkside"之名。Darkside不但很擅長鋪排氣氛,最可怕的是他們歌曲還可以好有節奏感。Darkside是由電子樂手Nicolas Jaar和擅長多種樂器的Dave Harrington所組成,《Psychic》最出色之處是你能夠聽著他們的電子風格和結他彈奏如何產生火花,開首《Golden Arrow》己經是一個絕佳的示範,靜態的氣氛之中卻充滿著暗湧,結他巧妙地隨著節拍彈撥。在《Heart》裡,Dave Harrington的結他演繹得非常突出,令沉實的電子樂添上搖滾的動能。《Raper Trails》裡的結他部份更是意態撩人,甚有Pink Floyd的影子,電音在這裡反而成了配角。來到節拍強勁的《The Only Shrine I've Seen》和《Freak, Go Home》,神秘的電子氣氛開始佔了主導,但結他的彈奏無疑豐富了聆聽層次。《Psychic》裡把音樂間動與靜之間的複雜變化掌握得異常出色,每一次聆聽都能聽到不一樣驚喜。

〈The Only Shrine I've Seen〉





Honorable Mention:
[Genre:Dance]
Disclosure – 《Settle》
在現今電子音樂界充斥著Dubstep的風格下,這隊由親兄弟組成的電子樂團,無疑是上年最成功的異數。他們把90年代House跳舞音樂回歸到最基本的形態: 簡約、時尚、型格,沒有太多華麗修飾,沒有浪費任何節拍和音效,而且大碟邀來不少客席R&B歌手如Sam Smith, Jessie Ware等唱和,不但與他們歌曲的氣氛配合得宜,而且反映他們意欲打進流行音樂圈的野心。

[Genre:Indie-rock]
The Mary Onettes - 《Hit the Waves》
The Mary Onettes由以往陰鬱的氣氛變得如此爽朗奔放,的確是令很多樂迷始料未及,他們雖繼續貫徹其80年代的新浪潮音樂的風格,但少了以往的深度和細膩感,歌曲更加電子化旋律化,而且搶耳得可用「媚俗」來形容。但如果你放下了任何對音樂曲高和寡的成見的話,你應該抗拒不了他們一首接一首Synth-pop ballad的衝擊。



[Genre:Electronica/Experimental]
Forest Swords - 《Engravings》
Forest Swords的歌曲充滿著如祭典般的神秘氣氛,無論技巧和樂風都非常突出,難怪同期會與風格相似的Darkside相比擬,只是Forest Swords的編曲沒有後者音樂的強勁張力,但對於喜歡在音樂裡尋找新鮮感樂迷們,《Engravings》是一張絕對值得細聽的異色作品。
前文


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5 則留言:

Narcissus Aries 說...

上年聽得太少,加上自問寫樂評真的勉強,所以今年不寫了,但能看到你繼績寫十大,是一件好事

有點意外不見 mbv,smith western,PSB及 boards of canada

雖然嘴說不寫,但還是想借借地方來分享我上年喜歡的大碟(奸笑中)

10)The Flaming Lips - The Terror 玩味十足,氣氛一流
9)Hammock - Oblivion Hymns 寧靜安詳,但比前作少了些驚喜
8)Sigur Ros - Kveikur 激情奔放,只是個人比較喜歡溫文唯美的sigur ros
7)Yo La Tengo - Fade 平易近人,聽得舒服的大碟
6)Wintergatan - Wintergatan 上年最大的發現和驚喜,一股自然的味道
5)My Bloody Valentine - M B V 如波濤暗湧,收放自如
4)Portugal. The Man - Evil Friends 依舊迷幻,歌詞出位
3)Smith Westerns - Soft Will 比前作略遜,但依然抓住nostalgia的感覺
1)Daft Punk - Random Access Memories 無可挑剔,百聽不厭
1)The Verse - 52赫茲 曲風多元而貫通,每首歌帶出不同的感情或主題

Noise Kelvin 說...

個人對MBV的風格一直不是太著迷,我甚至不太懂欣賞他們20年前的經典,2013的那張亦未能完全消化,所以談唔上喜唔喜歡。

Smith Westerns可能他們《Dye it Blonde》那張實在太令我深刻,所以比較之下,2013的作品不算突出,但她絕對仍是佳作。

愛之深,責之切,我喜歡PSB,就是喜歡他們的流行味和歌詞,但在《Electric》裡, 我找不到。

BOC新作氣氛有點鬆散、失焦,玩氣氛但玩得不夠tight,有點可惜,但可取的是他們用上不少懷舊的電子效果,層次感夠而且有新鮮感。

Noise Kelvin 說...

Yo La Tengo都不錯,但我可能要一個合適的環境下聽才能聽出味道。

你都有買The Verse?
如果The Verse啲歌可以鋪長少少就更無敵。

Hammock絕對是值得繼續追聽的一隊氣氛型Instrumental-rock. 當我覺得The American Dollar開始走下坡時, 幸好找到他們填補一下心靈。

Flaming Lips整天都在大搞很多crossover和gimmick,總給人不太正經的印象,但原來他們専心做屬於自己的音樂作品時還是很有心思。

Narcissus Aries 說...

Flaming Lips 近來新聞不斷,希望沒有影響將來的創作

The Verse我還未買,在網上聽的,但肯定會買來支持

對我來說,Hammock前作太好聽,或多或少影響對這次的大碟的評價,正如你對smith western 一樣

Noise Kelvin 說...

係呀, 最近又話因為不和而炒左個鼓佬。
越諗越期待Flaming Lips同MGMT, Tame Implala ge合作,真係諗下都"起哂機" :p

The Verse唯一算係缺點係隻碟大短,但哩種短法,反而有種南柯一夢,意猶未盡ge吊癮感覺。