16.1.12

My top 10 albums of 2011

10.Metronomy - The English Riviera

Genre: Indie-Electronica/Dance

改變了陣容的Metronomy連歌曲風格也變得輕鬆內歛, 由一開頭作為Intro的一曲"The English Riviera"裡的海浪聲, 也可大約猜到大碟的音樂氣氛大概也會如此閒適. 新加入的女鼓手在"Everything goes my way"裡與主音一同獻唱, 簡單跳脫的節奏伴隨下, 歌曲很有Twee-pop獨有的清爽氣息. "The Look"看似曲調平緩推進, 但圍繞著groovy的鍵琴節奏, 每種樂器都配合得很完美, 是屬於穩打穩紥之作. 相比之下"She Wants"就比較跳躍, 在一手突出而富玩味的bassline穿針引線下, 歌曲表現了以往Metronomy荒誕不經的特質. 不用說, "The Bay"無疑是全碟最突出的一首, 鍵琴和Bassline的演奏互相輝映, 此曲給我有種揚帆出海的瀟酒感覺, 而副歌更有種80年代的Glam味, 感覺新鮮. "Corinne"又是一首觸動筆者跳躍神經的佳作, 而黑人Bass結他手和女鼓手也有獻聲, 更令歌曲生色不少. 近尾段"Some Written"是一首非常Jazzy的輕鬆小品, 也是筆者聽過他們最laid-back的一曲. 整體而言, 雖然明顯沖淡了之前瘋狂的音樂因子, 但曲風改變後的Metronomy顯得更為親民, 相信不少女樂迷亦會受落.

Everything Goes my Way (MV)




09.The Weeknd - Thursday

Genre: R&B

這張作品多少改變了筆者對R&B的理解. 加拿大音樂人Abel Tesfaye化名The Weeknd, 在上年推出了三張Mixtape碟, 創作力可謂相當驚人, 筆者選的這張是他第二張大碟. 音樂上, 他在傳統的R&B上添加了豐富的電子元素, 令歌曲節奏更多變, 編曲更起伏. 點題作"Thursday"在低迴的Dubstep為主導下, 主唱演釋的流行R&B味道依然動人非常. 編曲最精采可算是"The Zone"一曲, hip-hop節奏沉實分明, 隱約滲透出一股耐人尋味的電子氣氛, 編曲忽明忽暗, 一時明亮一時低迴, 而人聲彷佛也變成了編曲元素之一, 後段引入Drake的rap片段更是神來之筆. 這張大碟每首歌的節奏都不同, 而筆者偏好的"The Bird Pt.1"就有醒神的軍鼓式節奏, 歌曲亦見流暢圓滑, 緊湊非常. "The Bird Pt.2"基本上是Pt.1的慢版, 放慢了的節奏帶動旋律, 加上背後的幽深的取樣音樂和人聲, 都為歌曲營造了動人的氣氛, 同時不失其獨有的流行味道. 最後一曲"Heaven O Las Vegas"則來個雷鬼(Reggae)節奏, 聽來很groovy. "Thursday"大碟裡每首歌都獨特鮮明, 雖然強調了電子和搖滾元素, 但仍搶不了他流行R&B的風格.

The Bird Part.1




08.Arctic Monkeys - Suck It and See

Genre: British-rock

相信有不少人對Arctic Monkeys這隊英國一線獨立樂隊的印象不外乎Hyped(傳媒吹捧)或Punk, 來到他們第四張大碟"Suck It and See", 這班北極馬騮似乎想以音樂上的改變為他們一洗那些定型的詞語. 在推出這張大碟之後, Arctic Monkeys高調進軍美國巿場, 想一試當地音樂巿場對英國搖滾的接受程度, 連主音Alex Turner造型上亦改以一款貓王時代的油脂髮型示人. 當然不知是否一早有此計劃, 大碟音樂上亦滲有不少美式硬橋硬馬的Hard-rock風格, 明顯減褪之前急激Punk樂元素, 最好的例子如一曲"Brick by Brick", 其粗線條的電結他聲, 配以豪爽的Vocal, 都令歌曲的增添粗獷感覺. 當然不得不提他們的第一主打"Don't Sit Down 'cause I've moved your Chair", 沉實而重型的搖滾力度, 加上偏向復古的迷幻風格, 令歌曲有種很濃烈的70年代Hard-rock味道, 至於歌曲"Library Pictures"和"All my Own Stunts"則展示他們慣常的急速暴烈的鼓點, 是他們最手到拿來的Punky風格, 紥實得來難以挑剔. 上半段有不少很Rock的時刻, 也有質素不俗的中慢版歌曲如開首的"She's Thunderstorms"和"Black Treacle".
上半張大搖大滾之後, 下半張大碟來個180度轉變, 變得很Singer-songwriter風格. "Reckless Serenade"是中間樂風過渡一曲, 筆者最愛的"Piledriver Waltz"和"Love is a Laserquest"都是很溫婉動人的rock ballad, 點題作"Suck it and see"道出了一個殘酷的愛情故事, 這種故事式, 及側重描寫的作詞手法, 反映Alex Turner在詞作上漸見成熟, 也看到他在慢歌的演繹上也有其韻味. 總括來說, 大碟歌曲不論快中慢版樂風, 質素平均地上乘, 所以筆者覺得他們這次轉變很討好.

Don't Sit Down 'Cause I've Moved Your Chair (MV)



07.James Blake - James Blake

Genre: Electronica/Dubstep

有人會因為James Blake的歌曲充滿實驗性而卻步, 但卻會有人如筆者一樣被其音樂呈現的迷人氣質所吸引. James Blake時而像騒靈詩人般深情吟唱, 時而如頑童般玩弄著電子聲效和編曲, 音樂上兩種性格亦取得了精準的平衡, 其獨特風格很快令他被樂迷記住. 詳細評論請參閱前文, 在此不贅.

The Wilhelm Scream (MV)



06.The Rapture - In the Grace of Your Love

Genre: Indie-Electronica/Dance
很高興這支Post-punk/dance-punk樂隊的新作終於重拾水準, 因為他們2006年那張加盟主流廠牌Universal的"Pieces of the People We Love"實在令人失望, "In the Grace of Your Love"是他們重回他們的伯樂廠牌: DFA後的作品, 整體質素之高令筆者喜出望外. 製作這張大碟之前原來主音經歷了生離死別, 包括他母親的離逝, 舊隊友的離隊, 這些打擊曾一度令主音萌生解散樂隊的念頭, 但在隊友的勸說下, 變成三人陣容的The Rapture最後都能完成了"In the Grace of Your Love", 這一切實在得來不易.
說回音樂, 既然加盟獨立廠牌, 當然一洗之前主流的俗氣, 而且有別於其之前拿手的Post-punk格局, 重新定義屬於他們的dance-punk風格, 變得更為內省, 跳躍之中帶點沉實. 開首一曲"Sail Away"有他們少有的開揚鋪排, 感覺突然間很M83風格, 令人感到驚喜. 之後"Miss You"以紥實的dance beat, 配以醒神流暢的synth-piano, 亦步亦趨, 像提醒樂迷他們己經重拾佳態而來. "Come Back to Me"以極重bass節拍為骨幹, 其直接了當的dance節奏, 輕易征服了筆者. 點題作"In the Grace of Your Love"有很肥厚搶耳的bassline, 加上神采飛揚的真鼓演出, 令整首歌有機性提高了不少, 主音的唱詠更推高了歌曲的情緒, 是全碟一個高潮. 驚喜陸續有來, "Never Die Again"在Funky的節奏帶動下, 不但層次豐富, 而且歌曲極為爽快跳躍, 滿載Party music應有的動能. 至於年度神作"How Deep is your love?"給筆者的驚喜實在難以形容, 除了充滿underground-dance味道外, 他們以一種很跳的方式來反問這條嚴肅的感情問題, 本身己經是一件很有型的事. 結尾"It takes time to Be a Man", 感覺Laid-back之餘帶有濃厚Gospel味道. 是一首非常稱職的碟尾曲. 對筆者來說The Rapture這張作品簡直是一洗頹風, 聽得起勁之餘, 音樂亦滿佈正能量, 提醒樂迷反思自己, 並珍惜身邊人.

In the Grace of your Love



05.Lykke Li - Wounded Rhymes

Genre: Indie-pop/Female Singer/song-writer

一張成功大碟, 應該能用音樂去突顯樂手的氣質. "Wounded Rhymes"把Lykke Li塑造成一個陰柔, 但充滿神秘感的女人, 有別於上一張爽朗直率的少女. 歌曲首首皆精固然不在話下, 而且在監制Björn Yttling(樂隊Peter, Bjorn and John成員)的打造下, 醒神的部落式鼓擊附拾皆是, 令歌曲充滿神秘感, 最好的例子當然要數到第一主打"Get Some", Lykke Li在裡面彷彿變成了女祭師一樣, 盡顯其黑暗而狂放的一面. "Love Out of Rust"是筆者其中一首最愛, 很喜歡當中甜美而夢幻的氣氛, 彷如在廣闊的原野上一男一女漫舞一樣, 情境好不浪漫. "Sadness is a Blessing"是筆者2011年十大歌曲, 簡單直接的編曲下, Lykke Li唱出了一個女人在感情失意中所面對的愁緒和苦澀. "I know Places"以極為清簡的木結他作伴奏, Folk味濃厚, 但出奇不意地尾段來一段有如Post-rock曲式的電結他彈奏, 把歌曲帶到一個更深邃的境界, 效果畫龍點晴. 好一個精采的轉折位. "Jerome"全程有磅礡的鼓擊襯底, 令歌曲順耳之餘, 更添一股緩緩的氣勢. 在整體氣氛一致下, 全碟幾乎每首歌都能表現到不同情緒, 每首皆能獨當一面, 如此創作質素, 著實難得.

Love Out Of Lust



04.Girls - Father, Son, Holy Ghost

Genre: Indie-rock

Girls第二張大碟的歌路成熟得像Women一般, 有別於他們上一張以90年代shoegaze-pop樂風為主, 這次他們的音樂帶有不少70年代氣息, 你說他們小朋友扮大人, 但演釋手法卻是出奇地圓滑順耳, 有形亦有神, 轉換了不同年代的風格, 但曲調依然細膩動人. 開首緊湊連綿的"Honey Bunny"已經先聲奪人, 而且歌曲亦帶有他們一貫的青春氣息. 搖滾力度最猛的"Die", 那一手狂放結他, 輕易把聽眾帶到70年代的hard-rock最輝煌時代. 激烈過後, "Saying I Love You"是首輕快的小情歌, 感覺非常窩心. 一聽"My Ma"的鍵琴intro, 又會再次感受到其70年代氣息, 充滿復古味的結他部份更是極之誘人. 當然不得不提"Vomit", 此曲乃是全碟亮點, 編曲猶如坐過山車一樣, 忽明忽暗的演釋手法令人感到驚喜, 此外鍵琴的伴奏, 加上gospel式伴唱, 都是70年代到不得了的元素. 慢版歌"Just a song", 有一段很出色的木結他Intro, 然後主音作深情演唱, 中段更引入輕柔的弦樂伴奏, 令歌曲更添優雅. 最後三首歌"Forgiveness", "Love like a river"和"Jamie Marie", 都是極盡深情的rock小品, 三首水準真是難分軒輊地出色, 歌曲除了適度地添加不少70年代音樂元素外, 其青春苦澀的味道更聽得人心頭盪漾.

Vomit



03.M83 - Hurry Up, We Are Dreaming

Genre: Electronica/Dance

法國電子樂團M83上年交出一張極具野心之作, 大碟"Hurry Up, We Are Dreaming"以夢境為主題, 雙CD裡糅合了Ambient, Synth-pop, Shoegaze, Instrumental-rock等等樂風, 而且在流行與氣氛之間鋪排和取捨都相當出色, 豐富多采, 令人耳不暇給. 詳細評論請參閱前文, 在此不贅.

Midnight City (MV)



02.Smith Westerns - Dye It Blonde

Genre: Indie-rock

年輕從來都是一種本錢, 三個年約二十歲的小伙子組成了Smith Westerns在他們第二張大碟"Dye It Blonde"裡展現了他們創作鋒芒, 為他們帶來極佳的評價. 大碟歌曲Glam味特濃, 音樂層次豐富而響亮, 最吸引的還是那種擋不住的青春狂放. 調子輕快的第一主打"Weekend", 很喜歡當中的復古電結他聲, 令歌曲帶有70年代搖滾質感. 樂隊並沒有常規鍵琴手, 但在歌曲加入爽朗的琴聲無疑令音樂更醒神, 說的是"Imagine Pt.3", 但層次豐富的結他聲仍然是主角. 筆者最喜歡的"All Die Young", 明亮的音樂, 但內容"灰爆", 兩者形成了強烈對比, Intro的結他彈奏迷人到極, 但中後段卻以和音和琴聲取代結他催谷了音樂的氣勢, 令歌曲更有sing-along的潛力. 而"Only One"是一首迷人的搖滾小情歌, 當中的電結他旋律和音色變化令人嘆為觀止, 是筆者的第二最愛. 不到三分鐘的"Dance Away"是全碟感覺最punk, 最英式indie風格的歌曲, 單刀直入的音樂作風流露了年輕搖滾樂手的反叛特質. 全碟首首皆精, 每首歌均能令筆者印象深刻, 不知為何, 這碟令筆者想起The Beatles第一張大碟"Please Please Me", 兩者音樂風格雖然不盡相同, 但他們音樂表現的愛情至上, 直率而反叛的特質, 似乎又異曲同工, 聽得筆者感覺更青春.

Weekend (Acoustic)



01.Bon Iver - Bon Iver

Genre: Folk-rock

聽著Justin Veron(Bon Iver主腦)的音樂感覺像在音樂上找到另一個自己一樣. Bon Iver上一張大碟沒有令我留下太深印象, 直至上年這張同名專輯, 才讓我感到驚喜. 冷冷的氣氛滲出了點點文藝氣息, 但整體氣氛的凝聚力出奇地高, 不但營造了一種闊而深的意境, 對於氣氛控的筆者來說, 這無疑是必殺一招, 而且豐富的樂器都為為孤清的氣氛帶來精采的起伏, 只要聽者投放足夠的感情, "Bon Iver"可以把你融化, 融化於他們的音符之間. 詳細評論請參閱前文, 在此不贅.

Calgary (Live)





Honorable Mention:
[Genre:Post-Rock]
Blueneck - Repetitions
Russian Circles - Empros

[Genre:Singer/Songwriters]
PJ Harvery - Let England Shake
Russian Red - Fuerteventura

[Genre:Indie-rock]
Beirut - The Rip Tide

[Genre:Electronica/Dance]
Friendly Fire - Pala

[Genre:Indie-pop]
Acid House Kings - Music Sounds Better with You


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5 則留言:

快樂牛郎 說...

Almost all new bands. Any new stuff you like from old bands?

Noise Kelvin 說...

well, depends on what u called a new band.
Sadly, I couldn't find any really impressive album from old bands last year. :(

龍崎醫生 說...

入榜既幾乎都是意料之內既大碟,意料之外的是arctic monkey只有第八,還以為會在你的五名內。

你說我wide range,其實你更廣。從R&B到Indie rock,甚至Electronica/Dance都有。

Moses Lai 說...

有點意外你會選The Weeknd,而且是第二張!

Noise Kelvin 說...

Re:龍崎
因為Arctic Monkeys榜內勁敵太多, 所以被逼出五大. Wide-range但唯獨冇post-rock類.

Re:Moses
第一張mixtape對我黎講太純粹R&B, 反而我覺得第二張音樂豐富啲.
by the way, what is the difference between mixtape and album?